Melles

Melles, situé à 722 mètres d’altitude, est un village typique accroché au flanc des Pyrénées, à l’entrée du Val d’Aran. La Garonne, et le Ger sont les principaux cours d’eau qui traversent ce village.

Un peu d’histoire…

A la frontière espagnole (Val d’Aran), Melles était autrefois un petit site minier (la découverte des mines de Melles remonterait au 17° siècle), qui produisait de la blende, de la pyrite, de la galène : essentiellement des sulfures de fer.

Appelées mines de Pala Bidaou, celles-ci, n’étaient accessibles et exploitables qu’en été car situées à plus de 1500 mètres d’altitude. Le minerai était redescendu par convoi de mules, ce qui était assez dangereux, vers les installations. La forge qui utilisait les eaux de fonte de neige (mécanismes actionnés par des moulins, lavage…) ne tournait elle aussi que quelques mois par an.

Nombreux sont les habitants de Melles qui ont travaillé dans ces mines, et il n’est donc pas rare de retrouver dans les greniers, qui un pic, qui une lampe de mineur… Les mines ont cependant eu peu d’importance et ont vu leur exploitation vite s’arrêter. Aujourd’hui les gisements sont épuisés.

Il y a plusieurs mines prés de Melles :

  • Palancach ou Mouras
  • Pont de Rouèu
  • Estagnous
  • Sixsoyer ou « mail de cristal »
  • Uls
  • Coumasse

De nombreux autres sites miniers, aujourd’hui abandonnés, existaient dans cette région des Pyrénées, tant françaises, qu’espagnoles.

Dans le Val d’Aran, à Bossost, pas très loin de Melles, il est désormais possible de visiter les mines Victoria. Saviez-vous que c’est à la montagne de La Pez, que l’on doit le nom espagnol du crayon ou « Lapiz » car les crayons étaient souvent à mine de plomb à l’origine.

C’est à Melles que furent rendues à leur liberté le 16 mai et le 6 juin 1996 les ourses Giva et Melba, puis le 2 mai 1997 l’ours Pyros. Ces ours d’origine slovène ont été relâchés dans la forêt melloise le lendemain de leur capture.

Le 8 août 2001, sur le site du lâcher, une stèle a été inaugurée.

A voir, à faire

  • Cascade et tour du Sérial
  • Mémorial de l’Ours
  • Métier à ferrer
  • Jardin botanique pyrénéen : « A fleur de Montagne »,ouvert d’avril à septembre
  • Randonnées pédestres : GR10 au départ de Labach de Melles (pour randonneur entrainé) jusqu’au Pic du Crabère (2629m), par la cabane d’Uls, le col d’Aoueran.

Horaire(s)

Lundi, Mardi :
14h00 - 18h00
Mercredi :
08h30 - 12h30
Jeudi :
13h30 - 18h00
Vendredi :
13h30 - 17h00

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